Es  el tercer país con mayor extensión en América del Sur. Perú cuenta con 29.99 millones de habitantes (Cifras del 2012).

Alrededor del 72% de la población vive en las zonas urbanas. La capital y la ciudad más grande de Perú es Lima (8,5 millones de habitantes). Es también su principal centro económico.

El español, hablado por un 70% de la población, ha sido durante mucho tiempo la lengua oficial de Perú aunque los pueblos indígenas, representan alrededor de un 45% de la población de Perú. En 1975, el quechua, una de las principales lenguas de los descendientes de los Incas, fue también reconocido.

Historia reciente de Perú

Los años que constituyen el periodo más violento de la historia de Perú furon del 1980 al 2000. El Sendero Luminoso, movimiento de guerrilla inspirado de la guerrilla maoísta, se opuso al poder y progresivamente el país cayó en una guerra civil. El movimiento actuó inicialmente en el campo y en las zonas montañosas: creó presiones a los campesinos, realizó  expropiaciones, asesinatos, raptos,  incendió tierras, etc.

Haz clic para ampliar imagen

Entonces, las victimas traumatizadas huyeron en masa hacia las ciudades. Pero éstas no tenían las infraestructuras necesarias para acogerlos: creación de barrios de chabolas, disminución de oportunidades de empleo,…

En 1990, tras las elecciones presidenciales, los peruanos, inquietos por los ataques terroristas del Sendero Luminoso y de los escándalos de corrupción eligieron a Alberto Fujimori.

 

Para mejorar la situación económica del país, Fujimori adoptó medidas de austeridad muy severas. Consiguió hacer pasar la inflación de 7 650% en 1990 al 139 % en 1991. A causa de las discusiones de la oposición a estas reformas, se disolvió el Congreso en 1992 y se modificó la constitución. Esto provocó la privatización de numerosas empresas públicas, iniciando un clima de inversión más favorable y una mejora en la gestión.

Paralelamente Fujimori llevó una presidencia autoritaria. Para responder a los ataques del Sendero Luminoso, otorgó al Estado Mayor Militar el poder de detener a las personas sospechosas de terrorismo y juzgarlas en secreto por el tribunal militar. Los derechos y las libertades individuales se redujeron. Al mismo tiempo, alentó a los habitantes a formar patrullas en el campo para velar por la seguridad de las zonas rurales, que provocó un clima de miedo y de sospecha. Se detuvieron y asesinaron a miles de peruanos, a veces sin razón.

En 1992, las actividades de la guerrilla disminuyeron, a raíz de la detención del fundador Abimael Guzmán, lo que supuso un golpe fuerte para El Sendero Luminoso.

Fujimori también puso en marcha un programa de esterilización forzada. Entre 1995 y 2000, seesterilizan a 400.000 personas principalmente indígenas de las zonas desheredadas. El objetivo era disminuir el número de nacimientos en el sector pobre de la sociedad peruana.

En 2000, Fujimori fue destituido por corrupción, y huyó a Japón. El Tribunal de Lima lo condenó  en 2009 a 25 años de cárcel por la violación de los derechos humanos.

La economía actual peruana está fuertemente influenciada por el contexto internacional. Esto significa que las compañías extranjeras pueden invertir fácilmente en el sector minero, en los hidrocarburos y en la privatización de servicios tales como la electricidad, compañías telefónicas,…

Este proceso de liberación del mercado afecta directamente a la vida y al trabajo de los habitantes de las zonas rurales. Las pequeñas iniciativas locales, se ven amenazadas por los grandes grupos.

Los últimos sucesos de la resistencia del Sendero Luminoso cesaron en 2012 pero en el Sur del país, zona donde se cultiva la coca, hoy en día aun continúan los combates.